Algi w kuchni

Algi morskie i słodkowodne są obecne od dawien dawna w kuchni kultur Dalekiego Wschodu. Niemniej jednak są one również obecne w różnych postaciach nawet na polskich stołach. Niektóre algi morskie i słodkowodne są wykorzystywane do produkowania dodatków wykorzystywanych w przemyśle spożywczym. Warto wiedzieć, że algi morskie i słodkowodne wykorzystuje się miedzy innymi do produkowania zagęszczaczy i substancji o właściwościach żelujących.

Na opakowaniach wielu produktów spożywczych wysoko przetworzonych można zauważyć takie nazwy, jak alginian sodu, czy też karagen i agar. Alginian sodu posiada symbol E 401 i otrzymuje się go z morskich wodorostów. Alginian sodu jest substancją bezzapachową i bezsmakową. Alginian sodu charakteryzuje się tym, że bardzo dobrze wiąże cząsteczki wody. Dlatego też wykorzystuje się go jako substancję zagęszczającą do soków, wina, miodów pitnych. Agar jest również substancją o właściwościach zagęszczających. Otrzymuje się ją z czerwonych glonów, zwanych krasnorostami. Karagen natomiast jest wykorzystywany w mieszaninach masła i tłuszczy roślinnych.